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Sobre Hardware libre

El auge de Arduino o de la famosa Raspberry Pi, (la prueba de que es famosa es que ya no nos confundimos al escribir el nombrecito), han hecho que desde hace un par de años se oiga con frecuencia el término: Hardware Libre, todavía asociado a ciertos círculos de techies, desarrolladores y usuarios avanzados en general.

La verdad es que la aparición de iniciativas en hardware libre es cada vez más frecuente; desde el 2011 con la que es seguramente la mayor en términos de inversión y actores implicados: Open Compute Project, hasta la más reciente Minnowboard (con procesador Intel, ahí es nada).

Son muchos los beneficios,

  • primero para el propio hardware, al aplicarse una metodología crowdsourcing a su evolución
  • segundo para los desarrolladores y fabricantes, que pueden adaptar el hardware a sus requerimientos logrando hitos tan importantes como un 38% más de eficiencia y un 24% menos de coste en el datacenter de Facebook
  • y tercero para los propios usuarios finales, que pueden optar a una gama infinita de dispositivos adaptados a sus necesidades

En un mundo ideal, el hardware libre doméstico sería fabricado en casa o bien en un comercio de proximidad, que cuente con una infraestructura básica así como un catálogo de dispositivos comunes y una RepRap específica para hacerlos. También podrían existir startups deslocalizadas y orientadas cada una a la mejora de un proyecto, como fishpi.org ó Ardusat...

Pero volviendo a la Tierra, la verdad es que en éste momento cuando alguien se plantea cambiar de PC, (porque le va lento el windows en muchos casos), piensa en ir al Media Mar., y recorrer la estantería para luego pasar al Carrefu., y comparar entre un par de HPs, Asus, Lenovos y cía; por supuesto todos con sus gigaherzios, RAMs, discoduros y precios escritos a rotring en el cartelito, dependiendo de su nivel.

No tenemos nada que objetar, (bueno, a lo mejor sí, pero es un debate muy largo ;) al consumo de informática en los hogares. Lo malo es que dónde sí que afecta el modelo tradicional de fabricación y comercialización de hardware es a la industria de TI en general, y a la de Internet en particular.

Hay que tener en cuenta que todo ordenador/servidor, sea de primera marca, de segunda, de quinta... tiene el riesgo de que, inevitablemente, exponiendole al factor tiempo ligado a infinito: VA A ROMPERSE.

Es por ello que, desde el punto de vista de unos humildes trabajadores que construyen sus soluciones en hardware, nos gustaría que se avanzara más en su personalización y eficiencia, del mismo modo que han avanzado las licencias de software libre.

Y no en poner el centro en la fabricación masiva de productos clónicos y en su venta como los más "potentes" o "estables" del mercado; que de la escalabilidad y estabilidad de las aplicaciones finales ya nos encargamos nosotros! ;D

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